Ellen MacArthur – ocolul Pamantului in 71 de zile

Ellen MacArthur – ocolul Pamantului in 71 de zile

Ellen MacArthur s-a nascut in Anglia, comitatul Derbyshire, si a deprins primii pasi ai navigatiei de la o matusa impatimita a marii.

„Aveam patru ani cand am urcat pentru prima data pe barca matusii Thea, "Cabaret", isi aminteste ea. „Thea m-a invatat foarte multe lucruri si apoi am luat lectii de navigatie cu instructori locali, dar am citit si foarte multe carti despre asta“. Alaturi i-au stat familia, prietenii si o chemare speciala, ca soapta marii.

„Imi amintesc de acest sentiment uimitor de libertate“, spune Ellen, „ca si cum as fi putut sa sar pe punte si sa plec oriunde in lume. Este un sentiment de veneratie care m-a urmarit de-a lungul timpului si pe care il am si acum, de cate ori pasesc pe o barca alaturi de echipa mea, BT Team Ellen“.

La varsta cand alte fetite se joaca cu papusile, Ellen a preferat un joc mai dur, al aventurii si curajului. Cum au reactionat parintii vazand interesul micutei pentru lucruri marinaresti? „Au fost cu adevarat uimitori“, povesteste ea. „M-au sprijinit intru totul si nu mi-au interzis vreodata sa fac ceva. Probabil ca le-a fost mai usor la inceput, cand nu erau pe deplin avertizati asupra tuturor pericolelor impuse de practicarea acestui sport. Dar au crezut in mine si au stiut ca sunt pre­gatita pentru fiecare dintre competitiile pe care mi le-am asumat si le multumesc pentru asta!“ In copilarie si adolescenta, Ellen a economisit fiecare banut pentru a-si cumpara prima ambarcatiune, pe care a numit-o Threp’ny Bit si cu ea a inceput sa cucereasca lumea.

Noi recorduri de navigatie. In 1998 era deja „Navigatorul anului“ in Marea Britanie si „Tanara speranta a navigatiei“ in Franta. In 2001, a obtinut locul al doilea la Vendee Globe, o competitie de legenda pentru pasionatii de iahting: ocolul lumii de unul singur, intr-o ambarcatiune cu panze, fara escala si fara asistenta!

Concursul de la Vendee Globe a fost fondat de un francez (Philippe Jeantot), in 1989, si a devenit de-a lungul anilor cea mai mare provocare pentru marinari. Din 1992, ea are loc o data la patru ani si este vazuta de multi drept cel mai dificil si mai important eveniment in acest domeniu, mai mult de o treime din concurenti nereusind sa ajunga la finalul ei. In 2004, sponsorii au realizat pentru Ellen, in Australia, o ambarcatiune speciala, destinata doborarii recordurilor anterioare la navigarea in jurul lumii. Barca a primit numele B&Q/Castorama si este un trimaran lung de 23 m, cu elemente de constructie care au tinut cont de inaltimea modesta a „matelotului“: 1,57m. In prima incercare cu trimaranul cel nou, Ellen nu a reusit sa doboare recordul anterior, cum isi propusese, dar a creat noi etaloane pentru traversarea de la Vest la Est a Atlanticului: sapte zile si cateva ore, cu o ora si un sfert mai mult decat cel mai scurt timp realizat vreodata, dar cea mai rapida traversare a unei ambarcatiuni conduse de o femeie, atat in versiunea solo, cat si cu echipaj.

La sfarsitul lui noiembrie 2004, Ellen a inceput cursa pentru doborarea recordului de navigare non-stop in jurul lumii, pe la Ecuator. In aceasta calatorie, ea a obtinut cei mai buni timpi de pana atunci pentru cursele partiale: drumul pana la Ecuator, peste Capul Bunei Sperante, pana la Capul Horn si inapoi la Ecuator, atingand linia de sosire de langa coasta Frantei, la Ushant, pe data de 7 februarie 2005, cu 1 zi, 8 ore, 35 de minute si 49 de secunde mai repede decat recordul anterior, stabilit de francezul Francis Joyon. O victorie extraordinara pentru Ellen, care a devenit, la 28 de ani, cea mai tanara detinatoare a acestui record. In recunoasterea lui, regalitatea britanica i-a oferit un titlu nobiliar (Dame Commander al Ordinului Imperial Britanic) si unul onorific (Locotenent Comandor in rezerva al Flotei Regale).

 

Despre frumusetea marii, plina de pericole si minuni. Tuturor celor care se intreaba cum a reusit, Ellen le ofera reteta: „pasiunea pentru navigatie si concentrarea de a reusi in tot ceea ce imi propun.“

Drumul spre succes a fost dificil si plin de pericole, dar ea nu a abandonat lupta si a obtinut locul meritat printre adevaratii lupi de mare. In fiecare dintre calatorii, natura ii dezvaluie secretele si Ellen le descopera cu uimire si bucurie, infruntand temperaturi extreme, valuri uriase si furtuni ucigatoare: „Furtunile pe care le-am intalnit in Oceanul Antarctic au fost foarte puternice ca forta si dimensiune, dar tot aici am ga­­sit si unele dintre cele mai uluitoare locuri de pe planeta. Natura, in forma ei cea mai pura“, povesteste Ellen.

„Foarte putini oameni au vizitat aceasta zona si, desi reprezinta o provocare pentru marinari, peisajele sunt de o frumusete care iti taie respiratia si unele dintre cele mai speciale locuri de pe Pamant.“ Ellen iubeste natura si, ca orice marinar adevarat, are un respect urias pentru albatrosi, „aceste pasari incredibile, care zboara pe deasupra Antarcticii, in cele mai inospitaliere ape din lume. Albatrosii sunt cu adevarat nomazii marii, petrecandu-si atat de mult timp departe de uscat. Interesul meu fata de aceste pasari uimitoare a crescut o data cu timpul petrecut alaturi de ele, in timpul multor luni, daca nu chiar ani. In iarna 2005-2006 am navigat mai multe luni de-a lungul coastelor Georgiei de Sud si Antarcticii, incercand sa invat mai multe despre ele. Cu cat aflam mai multe, cu atat ma fascinau mai tare: stiati ca un albatros se poate inmulti si la 50 de ani? Sau ca un pui de albatros care isi ia zborul pentru prima data nu atinge tarmul decat abia dupa un timp cuprins intre trei si sapte ani?“

Momente dificile. In competitii, Ellen nu are timp sa admire natura, mai ales cand aceasta ii este potrivnica. Cele mai dificile momente din intreaga ei cariera au fost doua saptamani de vreme proasta dupa Capul Horn, in timpul ultimului inconjur al lumii.

„Nu neaparat furtuni foarte puternice, dar conditii variabile, cu vant care trecea intr-o clipa de la 8 la 35 de noduri pe ora, cand frustrarea si oboseala au fost cele mai frecvente sentimente. Dar trebuie sa-ti pastrezi mintea limpede si sa treci peste asta. Totul pe trimaranul meu, B&Q, se executa manual. Nu exista vinciuri electrice sau hidraulice, asa ca stapanirea vasului in orice situatie posibila imi cere de obicei toata concentrarea si energia. Stiu ca oamenii – echipa mea, familia si prietenii – se gandesc la mine, stiu prin ceea ce trec si asta ma ajuta sa merg mai departe.“ Ca sa fie mai aproape de ei si pentru a impartasi lumii din secretele luptei cu marea, Ellen isi inregistreaza timpul petrecut in competitii, minunile marii sau peripetiile din calatorii.

Dragostea pentru animale si copii. Cand nu e pe mare, Ellen sta la casa ei de pe Insula Wight, la cativa kilometri sud-est de insula mai mare a Marii Britanii, in Cowes, renumit centru de navigatie cu panze. Aici isi scrie impresiile din competitii si calatorii (http://blog.ellenmacarthur.com), raspunde fanilor si are grija de animalele ei dragi, „o adevarata menajerie“, cum spune ea. Daca nu ar fi fost marinar, Ellen marturiseste ca s-ar fi facut veterinar. „Petrec foarte multa vreme cu animalele mele: am doi caini, doi purcei, sase rate, trei gaste si o multime de pui de gaina…“.

Succesul i-a schimbat viata, dar i-a pastrat caracterul ferm si dorinta de a-i ajuta pe ceilalti. „Nu iti dai seama cat de pretios este anonimatul pana cand il pierzi!“, glumeste ea, fara sa-si dea aere de vedeta: „Sigur ca sunt mandra de aprecierea oamenilor, dar nu m-am gandit vreodata ca as fi o «eroina» sau celebritate“, spune ea. Astazi, ea este cea mai cunoscuta navigatoare a lumii, are un echipaj de mare clasa, BT Team Ellen, este skipper pe doua ambarcatiuni si ambasadoare BT Responsabilitate Sociala.

Are propria organizatie caritabila care ii poarta numele si cu care si-a propus sa ajute copiii cu varste intre 8 si 18 ani, diagnosticati cu cancer si alte afectiuni grave, sa isi recastige increderea in lupta cu boala. „Eu infrunt greutatile cursei si marea, dar sunt incercari pe care mi le aleg singura. Ei, pe de alta parte, nu au acest lux. Se lupta cu ceva mai greu decat ne putem imagina cei mai multi si o fac cu zambetul pe fata! Pentru mine sunt o adevarata sursa de inspiratie si consider ca o mare realizare este faptul ca Ellen MacArthur Trust poate sa ii ajute cu ceva in batalia lor“.

La ultima editie a competitiei de la Vendee Globe (2007-2008), performanta ei a fost depasita de francezul Francis Joyon, care a reusit sa faca inconjurul lumii in 57 de zile si 13 ore. Pastrand un desavarsit fair play, Ellen l-a felicitat pe invingator, facandu-ne o promisiune: „Recordurile sunt facute pentru a fi depasite!…“.

 

Mihaela Doina Radulescu; foto: Sophie Pickford, Th.Martinez/Sea&Co/BTTeamEllen
 

Urmăreşte cel mai nou VIDEO incărcat pe avantaje.ro

Citeste continuarea pe pagina urmatoare: 1 2

Recomandari
Publicitate
Libertatea
Retete
Baby
ELLE
VIVA!
Shtiu.ro
Diva Hair
Huff
Sfatul parintilor
TV Mania
Mai multe din Relatii